22.6 % DE LOS COLOMBIANOS PADECE ALGUN TIPO DE RINITIS ALERGICA

Según la Organización Mundial de la Salud, OMS, en el mundo entre 400 y 600 millones de personas padecen de rinitis. En Estados Unidos se calcula que 19 millones de personas padecen rinitis no alérgica  y 26 millones rinitis mixta.

Por: Narda Rodriguez S

Si usted presenta obstrucción y flujo nasal;  estornudos repetitivos, enrojecimiento de la nariz y moco en la garganta; ardor, dolor o rascado nasal;  irritación en ojos, dolor de cabeza y trastornos de sueño; tos, respiración oral, voz nasal y sangrado, puede padecer rinitis.

La rinitis es una enfermedad crónica de la nariz y los senos paranasales caracterizada por  inflamación de la mucosa. La Organización Mundial de la Salud, OMS, estima que en el mundo entre 400 y 600 millones de personas padecen esta enfermedad. En Colombia, explica el doctor Tulio Roberto Jaramillo Villegas, Presidente de la Junta Directiva de la Asociación Colombiana de Otorrinolaringología, Cirugía de Cabeza y Cuello, Maxilofacial y Estética Facial, ACORL, esta enfermedad es muy frecuente y afecta al 22.6% de la población en su condición alérgica[i].

Una encuesta publicada en la revista estadounidense «Asma y Alergia» revela que el 25% de la población de América Latina padece rinitis alérgica y un alto porcentaje de los afectados no tratan la enfermedad adecuadamente.

En Colombia, gran parte de los afectados con Rinitis no tiene un diagnóstico ni recibe un tratamiento adecuado. Con la llegada del invierno o el verano los síntomas en algunos de ellos  aumentan considerablemente. De ahí que ACORL lance en el 2011 la “Campaña Nacional de Concientización y Prevención de la Rinitis”.

La rinitis es una enfermedad “grave” pues tiene alta repercusión en la calidad de vida de quienes la padecen. Sus síntomas incomodan, alteran el sueño y la actividad diaria normal. A largo plazo puede generar alteraciones dentales y de mordida por la respiración oral. En casos muy severos y debido a la alteración del sueño puede afectar el corazón y generar arritmias e hipertensión arterial o pulmonar.

Cuando la enfermedad ataca a los niños ocasiona problemas de aprendizaje, alteración del sueño, pérdida de la capacidad de concentración y disminución del nivel de energía.

También, puede asociarse a las siguientes comorbilidades (presencia de una o más enfermedades además de la enfermedad primaria): asma bronquial, sinusitis crónica,  amigdalitis, crecimiento de adenoides (masas de tejido linfoide situado cerca del orificio posterior de las fosas nasales, en el techo de la nasofaringe, justo donde la nariz se une con la  garganta y forman parte del sistema de defensa junto con las amígdalas), trastornos de sueño, conjuntivitis, disfunción de la trompa de eustaquio (estructura anatómica en forma de tubo que se extiende desde la caja del tímpano hasta la región nasofaríngea. Su función es regular las presiones dentro del oído medio, para proteger sus estructuras ante cambios bruscos y equilibrar las presiones a ambos lados del tímpano), faringitis y laringitis.

TIPOS DE RINITIS

Según el doctor Tulio Roberto Jaramillo Villegas, presidente de la Junta Directiva de ACORL, esta patología tradicionalmente se ha clasificado en alérgica y no alérgica, dependiendo de que cause la inflamación.

La rinitis no alérgica puede ser estacional (aparece en determinada época del año), ocupacional (originada por inhalantes químicos del lugar de trabajo), infecciosa (persiste a causa de ciertas bacterias), vasomotora (su causa exacta se desconoce y los síntomas son desencadenados por algo que irrita la nariz, como una atmósfera seca, cambios de temperatura, contaminación del aire, alimentos picantes, alcohol, emociones fuertes o ciertos medicamentos), hormonal y aquella que es inducida por medicamentos.

Por su parte, la rinitis alérgica se divide en intermitente o persistente según la frecuencia en que se presentan los síntomas; y leve, moderada o severa de acuerdo a la intensidad en que sus síntomas afectan la calidad de vida de los pacientes incluyendo la actividad diaria, sueño, asistencia escolar y laboral, así como práctica de deportes.

POR QUÉ SE PRODUCE?

La rinitis no alérgica se desencadena debido múltiples factores como olores fuertes, contaminación, materias particuladas en el aire, humo u otros irritantes. También por cambios de temperatura y atmosféricos.

Los síntomas de rinitis no alérgica pueden también ocurrir como resultado del embarazo, trastornos de la glándula tiroides o como efecto secundario de ciertos medicamentos.

Por su parte, la rinitis alérgica se produce a causa de sustancias que desencadenan alergias, llamados alérgenos (sustancias extrañas que entran al organismo y generan una reacción inflamatoria en la mucosa de la nariz y senos paranasales)  los cuales pueden hallarse tanto en interiores como exteriores.

La rinitis alérgica puede producirse a causa de alérgenos exteriores comunes como polen de árboles, césped y malezas o moho presentes en el aire. También por alérgenos interiores comunes como la caspa de mascotas, moho de interiores, excremento de cucarachas o ácaros domésticos del polvo (criaturas microscópicas que se hallan en los textiles y colchones de la casa).

En el caso colombiano donde las lluvias han superado los promedios históricos registrados durante los últimos años, enfermedades como la rinitis se han visto impactadas debido a que quienes la padecen se ven seriamente afectados por el clima. La época de lluvia puede generar cambios en los niveles de pólenes y mohos; aumentar la humedad,  y generar alteraciones bruscas de temperatura, factores que repercuten directamente en estos pacientes, señaló Tulio Roberto Jaramillo Villegas, presidente de la Junta Directiva de ACORL.

PRIMER PASO, EL DIAGNÓSTICO

El paciente con síntomas nasales persistentes o repetitivos debe acudir al otorrinolaringólogo,  especialista capacitado para establecer con certeza diagnóstica si usted padece rinitis alérgica o no alérgica.

Si tiene síntomas de rinitis alérgica, su especialista le ayudará a determinar cuáles son los alérgenos específicos que desencadenan su reacción. Recopilará antecedentes completos y llevará a cabo exámenes alérgicos de la piel para determinar si usted tiene alergias, y cuáles son sus factores desencadenantes específicos.  Los resultados de los exámenes ayudarán a orientar el curso del tratamiento.

En caso de que los factores desencadenantes de alergia varíen según la temporada, su especialista le ayudará a determinar cuándo son más abundantes los tipos de polen o moho que desencadenan sus síntomas y lo orientará sobre qué pasos seguir

Si los resultados del examen de alergia demuestran que se trata de una alergia perenne, su especialista le señalará que medidas ambientales adecuadas debe tomar para reducir los alérgenos específicos.

Una vez dado el primer paso, el otorrinolaringólogo dará inició a un manejo individualizado  de la patología que puede incluir recomendaciones generales, manejo con medicamentos y en caso selectos se indicará manejo con cirugía para corregir trastornos de la nariz y senos paranasales que  ayudan a aumentar la rinitis como son desviaciones o sinusitis.

RECOMENDACIONES GENERALES

Si usted padece rinitis una adecuada aireación y aseo de su hogar y lugar de trabajo es vital. De esta forma evita los factores desencadenantes se encuentren en su hábitat diario.

Deben evitar alérgenos como polvo, ácaros (frecuentes en almohadas, colchones, cojines), pólenes y esporas de hongos.

  • Trate de no exponerse a los cambios de temperatura bruscos y cubrirse adecuadamente nariz y boca cuando fuese necesario.
  • Evite barrer y hacer aseo  donde se levanta polvo casero, y realizar actividades de limpieza con elementos húmedos o con aspiradora.
  • Evite tapetes que acumulen polvo así como  cortinas de tela y cojines.
  • Use almohadas y cobijas sintéticas que no acumulen polvo y sean lavables.
  • Use de pañuelos de tela.
  • Evite plantas y animales  en la casa.
  • Evite estar en lugares contaminados o donde se encuentren fumadores.
  • Evitar todo inhalante que le genere síntomas.

 

 

 


[i] Estudio de prevalencia de rinitis alérgica realizado en Colombia (R. Dennis y colaboradores: asma y otras condiciones alérgicas en Colombia: un estudio en 6 ciudades publicado en Ann Allergy Asthma Immunol. 2004; 93:568–574) se vio que la prevalencia  de síntomas de rinitis  alérgica  fue de  22,6%.

 

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