Estadounidenses planean con más frecuencia sus vacaciones con visitas a museos

063008_040519015941_200.jpgPor Yvette Ridenour
Con una escasez de excedente de dinero, muchas familias estadounidenses descubren que las vacaciones enfocadas en visitas a museos son educativas, al igual que una solución económica a la pregunta de cada año: “¿A dónde vamos de vacaciones?”.
La Asociación Americana de Museos calcula que anualmente se realizan 600 millones de visitas  a los museos de toda la nación. El complejo de museos más visitado en Estados Unidos es la Institución Smithsoniana, en la capital de la nación, y tres de los cinco museos más visitados son parte de esa organización.
En primer lugar está el Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsoniana, que cuenta con más de 125 millones de especimenes de ciencia natural y artefactos culturales, incluyendo una enorme colección de fósiles de dinosaurios, famosas piedras preciosas y 35.000 fragmentos de meteoritos. En septiembre, el museo reabrirá su renovada Sala Oceánica, que enseña a los visitantes sobre el vínculo existente entre la vida marina y sus propias vidas.
El segundo museo estadounidense más visitado es el Museo Nacional del Aire y el Espacio de la Institución Smithsoniana. Exhibiciones interactivas, simuladores de vuelo y una roca lunar que se puede tocar son algunas de las razones por las que el Museo del Aire y el Espacio es uno de lo grandes favoritos entre los niños.
“Los niños disfrutan observando las aeronaves y los cohetes”, expresa Isabel Lara, especialista en Relaciones Públicas del museo. “Es un museo muy orientado a los niños. De hecho, se pueden observar las naves espaciales que aterrizaron en la luna, puesto que ¡viajar a la luna es el sueño de todo niño!”. Los sueños de los adultos se avivan también cuando se observa el Spirit of Saint Louis, aeroplano que Charles Lindbergh piloteó en su primer vuelo en solitario a través del Océano Atlántico en 1927, o el Wright Flyer, máquina voladora que realizó el primer vuelo propulsado en 1903.
La Galería Nacional de Arte es el tercer museo más popular en Estados Unidos y el museo estadounidense de arte más visitado. Alberga una de las colecciones más finas de pinturas y esculturas occidentales en el mundo.
El Museo Metropolitano de Arte en Nueva York, conocido también como el Met, es el cuarto museo más visitado en Estados Unidos. Su colección cuenta con más de dos millones de obras de arte, inclusive arte medieval, los grandes maestros europeos de la pintura, al igual que arte estadounidense, africano, asiático, bizantino e islámico.
El museo incluye fascinantes interiores recreados que van desde el estilo de la Roma del primer siglo hasta la “arquitectura orgánica” del siglo XX de Frank Lloyd Wright. Los niños en particular disfrutan la sección de armas y armaduras del Met, con piezas de colección de periodos que oscilan desde la dinastía egipcia hasta el siglo XX.
El Museo de Inmigración de Ellis Island, también en Nueva York, se enlista como uno de los diez museos estadounidenses más visitados. Desde 1892 hasta 1954, este almacén se usó para procesar documentos de ingreso de casi 12 millones de inmigrantes. Con frecuencia, los niños encuentran este símbolo de la herencia de Estados Unidos fascinante, debido a que el museo cuenta con tecnología computarizada y de multimedia disponible para investigar las historias de los viajes de sus propios antepasados a Estados Unidos. El museo cuenta también con tres pisos de exhibiciones autoguiadas, que incluyen artefactos personales de viajeros tales como equipaje, vestimenta, pasaportes y boletos de barco de vapor y ferrocarril.
Para la mayoría de los niños, visitar el Museo de Ciencias del Instituto Franklin en Filadelfia es una gran aventura; el museo ofrece exhibiciones interactivas que incluye un corazón gigante que se puede atravesar caminando, así como una locomotora de vapor de 350 toneladas. Todo lo que se encuentra en el Instituto Franklin está diseñado para inspirar la curiosidad científica, tal como el modelo de la estación de investigación espacial, que intriga tanto a niños como adultos. Una exhibición que estará disponible hasta noviembre es “Real Pirates” (Verdaderos piratas), que es la primera exhibición del mundo de un tesoro de piratas auténtico entresacado del Whydah, un barco pirata británico que se hundió frente a las costas de Cape Cod (Massachusetts) en 1717.
Uno de los museos más populares de la región de la región central del país es el Museo para niños en Indianápolis, que en 2007 tuvo 1,2 millones de visitantes. Las exhibiciones interactivas incluyen la exhibición temática sobre dinosaurios “Dinoesfera: Ahora eres parte de su mundo”, un modelo de una pirámide egipcia y el planetario más grande en Indiana.
El Museo Field de Historia Natural en Chicago ha deleitado a los niños desde 1893 con sus diversas colecciones zoológicas y exhibiciones antropológicas culturales. “Sue”, el esqueleto más grande y completo de un Tiranosaurio Rex nunca antes descubierto, es uno de los favoritos, como lo son otros especimenes de una inmensa colección de fósiles de dinosaurios. La exhibición del Indígena Norteamericano intriga a los visitantes con su colección de postes de tótem y su Pawnee Earth Lodge, vivienda recreada para explicar las costumbres de los indios Pawnee, una tribu del estado de Nebraska. La exhibición “Criaturas míticas: dragones, unicornios y sirenas”, que estará disponible hasta septiembre, ha tenido un gran éxito entre los niños que visitan el museo.
“En nuestra área de recreo “Crown Family PlayLab”, los niños se pueden disfrazar de animales y jugar en el escenario de un bosque, crear sus propias obras de arte, tocar instrumentos musicales de todo el mundo, examinar fósiles reales, aprender cómo vivieron los dinosaurios y mucho más”, afirma Nancy O’Shea, directora de Relaciones Públicas del Museo Field.
Aun más hacia el Oeste de la nación, el Exploratorium – un museo público de ciencia pública – es uno de los museos más populares de San Francisco, con más de medio millón de visitantes anualmente. El Exploratorium está dedicado a la enseñanza de la ciencia por medio de presentaciones interactivas, tales como el Domo Táctil, que es un laberinto tridimensional completamente oscuro por el que los visitantes deben navegar usando sólo su sentido del tacto. Otras exhibiciones destacadas incluyen “Fallas tectónicas”, que enseña a los visitantes sobre la ciencia sísmica, al igual que “Viaje a Marte”.
Con más frecuencia, los museos contratan arquitectos reconocidos para crear diseños innovadores para sus edificios; uno de los ejemplos más notables es el Museo J. Paul Getty en Los Ángeles, que abrió en 1997. Construido en lo alto de una cima en las montañas de la ciudad costera de Santa Mónica, el Museo Getty atrae tanta atención por su arquitectura moderna (diseñada por Richard Meier), como por el arte con que cuenta. En 2007, más de 1,3 millones de visitantes admiraron la colección del museo de escultura europea, pinturas, manuscritos iluminados y artes decorativas, así como fotografías europeas y estadounidenses. El museo cuenta también con una extensa colección de antigüedades griegas, romanas y etruscas.
Unas vacaciones enfocadas en visitas a museos hacen que las familias recuerden el pasado, entiendan el presente más profundamente y se instruyan para el futuro – todo mientras se divierten a lo grande.

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