Aseguran que los niños con experiencias traumáticas envejecen más rápido

ninos-sangre-padresUn estudio reveló que una infancia difícil podría tener un impacto en el envejecimiento celular en la edad adulta.

Los investigadores midieron la longitud de los telómeros, unas estructuras del ADN protectoras de los cromosomas, cuyo estrechamiento al envejecer está vinculado con la madurez celular y a las enfermedades.

El equipo de investigación, liderado por Eli Puterman, de la Universidad de la Columbia Británica, en Vancouver (Canadá), constató que la reducción de los telómeros después de los 50 años aumentaba en un 11% por cada experiencia traumática vivida en la infancia.

Para este estudio, publicado en las Actas de la Academia Estadounidense de Ciencias (PNAS), los autores compararon la longitud de los telómeros de las glándulas salivales de 4.598 hombres y mujeres de más de 50 años en Estados Unidos, que respondieron entre 1992 y 2008 a preguntas sobre las experiencias traumatizantes vividas a lo largo de su vida.

Se les preguntó sobre el periodo previo a los 18 años, como situaciones estresantes se consideraron las dificultades financieras en el hogar, el hecho de que la familia fuera agresiva, que el padre perdiera su empleo o que uno de los progenitores fuera alcohólico o se drogara.

También se incluyen la pérdida o enfermedad grave de un hijo o cónyuge, haber sido víctima de una catástrofe natural, o de heridas de guerra.

Los participantes también indicaron en el cuestionario si fueron golpeados, maltratados sexualmente o si tuvieron altercados con la Policía durante la adolescencia.

Según los investigadores, este estudio reafirma los resultados de análisis anteriores que sugerían que una infancia difícil podría tener un impacto en el envejecimiento celular en la edad adulta.

Según éstos, también sería posible que las situaciones estresantes en la infancia tuvieran más efectos negativos en la salud al hacerse mayor que los factores de estrés vividos en la edad adulta.