¿Cebollas plantadas en el aire?

Esta fotografía nos muestra algo que puede parecer imposible: plantas cuyas raíces no están hundidas en la tierra ni en un medio acuoso como en el caso de los cultivos hidropónicos, sino expuestas al aire.

Aunque el “tiesto” ha sido apartado de su ubicación habitual, donde el microambiente atmosférico es el más adecuado para las necesidades de las plantas, ciertamente las raíces se hunden en un medio gaseoso y pese a ello las plantas crecen, aun cuando su soporte natural de crecimiento es la tierra.

Lo que vemos es un ejemplo de cultivo aeropónico. Las cebollas del experimento son del tipo conocido con nombres populares como cebolleta o cebolla verde.

El experimento forma parte de una línea de investigación de la empresa Sierra Space en colaboración con la NASA, dentro del proyecto XROOTS cuyo objetivo es poner a prueba técnicas hidropónicas y aeropónicas para cultivar plantas agrícolas en el espacio.