El Premio Nobel de Medicina 2021 fue para biólogos moleculares David Julius y Ardem Patapoutian

Biólogos moleculares estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian, Nobel de Medicina 2021, «por sus descubrimientos de receptores para la temperatura y el tacto».

El Nobel de Fisiología o Medicina 2021 fue otorgado conjuntamente a los biólogos moleculares estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian, «por sus descubrimientos de receptores para la temperatura y el tacto».

El Premio Nobel de Medicina 2021 no está ligado a las vacunas de ARN mensajero, como se especulaba. El reconocimiento ha sido concedido esta vez a los biólogos moleculares estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian, por sus descubrimientos sobre los receptores de la temperatura y el tacto, informó la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Estocolmo.

Los «descubrimientos revolucionarios» de ambos «nos han permitido entender cómo el calor, el frío, la fuerza mecánica puede iniciar los impulsos nerviosos que nos permiten percibir y adaptarnos al mundo a nuestro alrededor», según el Instituto Karolinska.

Básicamente, sus trabajos, según explicaron los responsables de este «importante y profundo descubrimiento», explican cómo el calor, el frío y el tacto pueden desencadenar respuestas en el sistema nervioso.

El estadounidense Julius utilizó capsaicina, un compuesto picante de los pimientos chile (chilli peppers) que provocan una sensación de ardor para identificar un sensor en las terminaciones nerviosas de la piel que responden al calor.

Patapoutian, estadounidense de origen libanés y armenio, utilizó células sensibles a la presión para descubrir una nueva clase de sensores que responden a los estímulos mecánicos en la piel y en los órganos internos.

Los conocimientos propiciados por las investigaciones de los dos premiados se usan para el desarrollo de tratamientos en una amplia variedad de dolencias, como el dolor crónico.

El Nobel de Medicina es el primero de la ronda de estos prestigiosos premios, a los que seguirán los anuncios en días sucesivos de los de Física, Química, Literatura, de la Paz y finalmente el de Economía, el próximo lunes (11.10.2021).