En Rusia crearon un modo más eficaz y simple de desalinizar agua usando energía solar

Alharbawi Naseer Tawfiq Alwan montando un prototipo del destilador en un taller de la Universidad Federal de los Urales. (Foto: UrFU / Ilya Safarov)

Hoy en día, una de las formas más populares y sencillas de desalinización es la destilación del agua con la ayuda de la energía solar. Unos científicos han desarrollado una tecnología híbrida para aumentar la eficiencia de la evaporación dentro de un destilador solar.

La nueva tecnología de desalinización, desarrollada por el equipo internacional de Sergei Shcheklein y Alharbawi Naseer Tawfik Alwan, de la Universidad Federal de los Urales en Rusia, reducirá considerablemente el costo de la desalinización y cuadruplicará el volumen de producción.

El nuevo dispositivo para desalinizar agua utiliza un cilindro hueco giratorio, así como un colector solar mejorado.

El cilindro hueco giratorio dentro del destilador solar ayuda a acelerar la evaporación del agua en el recipiente mediante la formación de una fina película de agua en la superficie exterior e interior del cilindro, que se renueva constantemente con cada vuelta. Para aumentar la temperatura del agua bajo el cilindro, se utiliza el colector solar.

En las pruebas realizadas, el factor de mejora del rendimiento del destilador solar creado, en comparación con los dispositivos tradicionales, fue de al menos un 280% en los meses más cálidos y de al menos entre un 300% y un 400% en los meses más fríos. Al mismo tiempo, la capacidad de destilación de agua alcanzó los 12,5 litros por metro cuadrado por día en verano y los 3,5 litros por metro cuadrado por día en invierno.

La nueva tecnología de desalinización, con su diseño sencillo y su bajo coste, podría resultar especialmente interesante en Oriente Medio y África, zonas con gran potencial de energía solar y escasez de agua dulce.

El equipo de Shcheklein expone los detalles técnicos de su nuevo sistema en la revista académica Case Studies in Thermal Engineering, bajo el título “Evaluation of distilled water quality and production costs from a modified solar still integrated with an outdoor solar water heater”.