Hace 100 años se fabricaron las primeras llantas para avion

primeravion.jpgHacia 1903, los Hermanos Wright hicieron  historia con su primer vuelo exitoso en un aeroplano autoimpulsado  hacia Kitty Hawk N.C. En los años siguientes, ellos hicieron  grandes progresos en el aire, pero aterrizar era todavía un reto. Su estilo de equipo de aterrizaje, como corredor de trineo  – eso, sin mencionar los difíciles terrenos de aterrizaje  – exigía un alto grado de habilidad y precisión.

Esto cambió en 1909 cuando Goodyear  introdujo la primera llanta construida para ser usada en  aviación. La llanta para avión fue construida por los ingenieros de la compañía para ser de peso ligero, resistente a  pinchazos y  fácil de quitar.

En 2009, Goodyear continúa  proporcionando productos innovadores para los cielos y esto es  celebrado en  el  aniversario No 100  de la Aviación Goodyear. “ Nadie podría haber previsto que  el negocio de aviación Goodyear de esa época, duraría al menos 100 años «, dijo Pierre Jambon, Gerente General de Aviación a nivel global.  “Pero hemos prosperado haciendo las mismas cosas que hicimos al principio: desarrollo de nuevos productos innovadores para alcanzar las necesidades cambiantes de la industria de la aviación».

Las llantas de aviación de Goodyear pueden reclamar «ser los primeros» en la industria. La compañía introdujo la primera llanta de avión reencauchable en 1927, abriendo una era de más bajo costo de operación  que es todavía una parte vital de la industria de la aviación hoy en día. Goodyear Airwheel (1928) fue la primera llanta de aviación de baja presión, que prácticamente eliminó la necesidad de un rin al montarla directamente en el cubo del eje.

En 1939, Goodyear extendió su maestría de llantas en otras áreas de la aeronáutica, produciendo rines, frenos, fuselajes y otros componentes críticos para la aviación militar. Ése año, la Compañía aérea de  Goodyear fue creada  y se dedicó completamente a este esfuerzo.

Con el tiempo, la compañía desarrolló el primer piloto automático exitoso para helicópteros, implementado durante la participación estadounidense en la Guerra coreana y produjo el exitoso avión Corsair.

El tiempo de paz presentó magníficas oportunidades para la aviación Goodyear. En 1971, los astronautas americanos Alan Shepard y Ed Mitchell en la misión lunar de Apolo 14, fueron equipados con una carretilla de recolección de muestras diseñada para la superficie lunar. El dispositivo de dos ruedas vino equipado con llantas Goodyear. En la siguiente misión, el primer carro lunar  se destacó por sus revolucionarias llantas de metal y alambre fabricadas por Goodyear.

Después de  esa década, la experiencia de Goodyear en la fabricación de llantas para la aviación militar fue aplicada sobre un área creciente de aviones de pasajeros. Jets de negocios, como aquellos fabricados por Lear, Gulfstream, el Bombardier y Cessna, los cuales se hacían cada vez más populares. Se pasó de motores de hélice a motores de propulsión a chorro, los cuales necesitaban llantas relativamente pequeñas  que pudieran manejar altas velocidades. El vuelo con llantas Eagle –basado en una llanta construida para vuelos militares de altas velocidades-se convirtió en el producto escogido, especialmente por los fabricantes antes mencionados.

Mientras el avión «de negocio» se hacía más pequeño y más rápido, los aviones comerciales se hacían más grandes y eran usados para transportar  carga además de pasajeros. En los años 1970, Goodyear comenzó a suministrar llantas a FedEx y la aerolínea  Southwest. FedEx empezó a retomar el negocio de los aviones para despachar  36,000 paquetes por día. Ahora, el carguero maneja 7.5 millones de envíos por día, en gran medida sobre llantas  Goodyear.

Mientras tanto, Southwest comenzaba como una sola ruta, punto a punto en Texas, volando exclusivamente sobre llantas Goodyear. Hoy, esta es una de las aerolíneas más exitosas en la historia y moviliza más de 100 millones de pasajeros por año a más de 60 ciudades a través de América. Pero una cosa ha permanecido igual; su flota entera – ahora más de 500 aviones – usa sólo llantas de aviación Goodyear.

Durante estos 30 años, Goodyear ha enfocado su desarrollo de aviación en las cambiantes  industrias de aviones comerciales y privados. Por ejemplo: En 1980, el vuelo Custom II de Goodyear  fue el primero que empleó llantas convencionales con fibras de marca   DuPont (TM) Kevlar (r).    En 1983, Goodyear hizo la primera llanta radial para  aviones radial aprobada por la FAA;  En 1992, Goodyear hizo su entrada en el negocio regional de jets, convirtiéndose en el  proveedor de Equipo Original  para el Bombardero CRJ 100/200.

En 2008, el vuelo Custom III de Goodyear  fue nombrado el mejor valor total para la aviación privada, por el Consumidor de Aviación.

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