¿Influye la forma del sol en nuestro clima?

De: National Geographic

El sol es el objeto más redondo natural jamás medido con precisión, dicen los astrónomos. Estos, han buscado durante siglos para ver cómo han sido los cambios redondez de nuestra estrella. Esto es porque incluso los cambios leves en la forma del sol pueden alterar su brillo y, como resultado, el tiempo y la influencia del clima en la Tierra.

Pero conseguir una lectura de la forma del sol es difícil, debido al aire turbulento que refracta la luz y genera mediciones inexactas.

Una nave espacial ha trabajado de forma eventual en torno a esta cuestión, pero la mala resolución de la imagen se convirtió en el siguiente obstáculo: Sin una visión nítida del sol, es difícil mejorar las medidas existentes.

«El sol es muy, muy redondo, por lo que es difícil de medir las desviaciones de esa redondez», dijo el líder del estudio, Jeffrey Kuhn, investigador solar y físico de la Universidad de Hawai.

«Ha sido sólo en los últimos años que hemos sido capaces de hacer observaciones dignas de forma.»

Esos avances se deben en parte a la NASA Solar Dynamics Observatory (SDO), que se lanzó en febrero de 2010 y tiene algunas de las mejores cámaras fijas en el sol. Así que cuando Kuhn aprendió a controlar la nave, se puso a trabajar.

Las mediciones de magnetismo no fueron concluyentes, sin embargo, Kuhn y su equipo tomaron unas 50.000 imágenes de alta resolución en el transcurso de dos años y medio. Si el sol midiera un metro de ancho, sería como una pelota de playa, la variación sería de 7 micras, según afirmó Kuhn.

Las nuevas medidas insinúan que el magnetismo no puede influir en la forma, a pesar de que se registró el sol durante una de las partes más activas de su ciclo, contando con  sunquakes masivos, tornados, erupciones solares, y más, dijo Kuhn.

De hecho, la forma del sol era más redonda de lo previsto por cualquier modelo de ordenador.

Los cambios en la redondez del sol «puede ser debidos a la turbulencia del plasma por debajo de la superficie del este, que tiene un movimiento caótico como una olla de agua hirviendo», dijo Kuhn. «Lo que realmente significa es que no entendemos la turbulencia en las capas exteriores del Sol».

¿Puede resolver la forma los enigmas climáticos?

El astrofísico Philip Goode, del observatorio californiano Big Bear Solar ha estudiado la forma del sol durante 30 años, y a pesar de no estar involucrado en el estudio, dijo que este podría ayudar a explicar cambios climáticos dados en el pasado de la tierra.

«La gente ha argumentado que hay una conexión entre la forma del sol y su brillo y los eventos climáticos», dijo Goode.

La Pequeña Edad de Hielo es un ejemplo, señaló.

Durante ese período de enfriamiento «, había festivales de invierno en el río Támesis, en elBáltico se comerciaba entre Suecia y Polonia, y así sucesivamente. Pero la razón de ese hecho es menos probable que sea tan simple como una caída en el brillo».

El líder del estudio Kuhn dijo que su equipo va a actualizar los modelos informáticos del ciclo del sol para ver si y cómo la forma altamente precisa influye en su comportamiento.

«No hemos terminado con las mediciones, sin embargo. Tenemos que seguir un ciclo completo de 11 años solares para asegurarnos de que el sol no nos está engañando», dijo Kuhn. «con esto podremos  mejorar la exactitud del estudio».

 

 

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