La peligrosa relación entre alzhéimer y las siestas

Un estudio con más 1.400 pacientes concluye que las siestas se duplican tras el diagnóstico de deterioro cognitivo leve y casi se triplican tras el de demencia por enfermedad de Alzheimer

¿Existe una relación entre el deterioro cognitivo y las siestas diurnas excesivas? Una nueva investigación del Centro de la Enfermedad de Alzheimer de Rush (EE.UU.) sugiere una posible conexión, según un artículo publicado en «Alzheimer’s and Dementia».

Según los investigadores, la conexión parece darse en ambas direcciones: las siestas más largas y frecuentes se correlacionaron con una peor cognición al cabo de un año, y la peor cognición se relacionó con siestas más largas y frecuentes al cabo de un año.

Aron Buchman, neurólogo del Centro Médico de la Universidad de Rush y coautor del artículo, dijo que el estudio aporta pruebas a la cambiante visión de la enfermedad de Alzheimer como un trastorno puramente cognitivo.

«Ahora sabemos que la patología relacionada con el deterioro cognitivo puede causar otros cambios en la función», afirma.

«Es realmente un trastorno multisistémico, que incluye también dificultad para dormir, cambios en el movimiento, cambios en la composición corporal, síntomas de depresión, cambios de comportamiento, etc.»

Las siestas más largas y frecuentes se correlacionaron con una peor cognición al cabo de un año, y la peor cognición se relacionó con siestas más largas y frecuentes al cabo de un año

Los investigadores siguieron a más de 1.400 pacientes durante un máximo de 14 años como parte del Proyecto Rush de Memoria y Envejecimiento y del Estudio de Orden Religioso. Los participantes llevaban un sensor en la muñeca que registraba la actividad de forma continua durante un máximo de 10 días, y acudían una vez al año para someterse a pruebas cognitivas. Cualquier periodo prolongado sin actividad durante el día, desde las 9 de la mañana hasta las 7 de la tarde, se consideraba una siesta.

Cuando se inició el estudio, más del 75% de los participantes no mostraban signos de ningún deterioro cognitivo, el 19,5% tenía un deterioro cognitivo leve y algo más del 4% padecía demencia por enfermedad de Alzheimer. Las siestas diarias aumentaron en unos 11 minutos al año entre los que no desarrollaron deterioro cognitivo durante el seguimiento. Las siestas se duplicaron tras el diagnóstico de deterioro cognitivo leve y casi se triplicaron tras el diagnóstico de demencia por enfermedad de Alzheimer.

El estudio indica que el aumento de la frecuencia y la duración de las siestas diurnas puede ser uno de esos síntomas.

Los investigadores también compararon a los participantes que tenían una cognición normal al inicio del estudio pero que desarrollaron demencia por enfermedad de Alzheimer con sus homólogos cuyo pensamiento se mantuvo estable durante el estudio. Descubrieron que las personas mayores que dormían la siesta más de una hora al día tenían un riesgo de un 40% mayor de desarrollar alzhéimer.

Buchman subrayó que el estudio no implica que dormir la siesta provoque demencia de Alzheimer, ni viceversa.

«Se trata de un estudio observacional, así que no podemos decir que ‘a causa b», explica. «Pero podemos decir que se desarrollan al mismo tiempo, y es posible que las mismas patologías contribuyan a ambas».

La enfermedad de Alzheimer está causada por la acumulación de dos proteínas, la beta amiloide y la tau, en el cerebro. Aunque el declive de la función cognitiva es el síntoma más conocido de la enfermedad de Alzheimer, esta acumulación de proteínas puede producirse en diversas localizaciones del cerebro, el tronco cerebral y la médula espinal, causando diversos síntomas. El estudio indica que el aumento de la frecuencia y la duración de las siestas diurnas puede ser uno de esos síntomas.

«Una vez que se ha identificado la patología y la localización, se puede trabajar en los posibles tratamientos», apunta Buchman. «Hay proteínas o genes que podrían impedir la acumulación de tau y beta, o hay formas potenciales de mitigar o frenar su acumulación».