La replicación del SARS-CoV-2 se puede prevenir con el cannabis, dice un estudio

Los autores advierten contra la autoadministración de CBD para tratar la Covid-19, alegando preguntas aún pendientes con la dosis óptima, la formulación y el modo de administración

Un estudio en ratones demuestra que el CBD, un compuesto procedente de la marihuana, aplicado al principio de la infección inhibe de la duplicación viral sin efectos tóxicos

Experimentos preclínicos en células humanas y ratones sugieren que el cannabidiol (CBD), un compuesto activo primario en el cáñamo y la marihuana (Cannabis sativa), puede prevenir la replicación del SARS-CoV-2 al principio del curso de la infección, poco después de que el virus haya entrado en las células humanas. El estudio se publica en la revista “Science Advances”.

Además, un análisis correlacional de 1.212 pacientes de la National Covid Cohort Collaborative que tenían antecedentes de tomar CBD para tratar convulsiones (actualmente el único uso aprobado por la FDA para este compuesto) mostró una tasa sustancialmente menor de infección por SARS-CoV-2 en comparación con los grupos de control.

Para llegar a esta conclusión los investigadores, de la Universidad de Chicago (EE UU) trataron células de cáncer de pulmón humano que expresan el receptor ACE2, el punto de entrada clave para el SARS-CoV-2, con CBD dos horas antes de la infección con el virus. Después de 48 horas, el equipo observó una potente inhibición de la replicación viral, sin efectos tóxicos observables. Repitieron estos experimentos con otros dos tipos de células humanas y tres variantes del virus (Alfa, Beta y Gamma), todos con resultados comparables.

Señalando que algunas terapias previamente investigadas para el SARS-CoV-2 mostraron ser prometedoras en experimentos celulares, pero no funcionaron bien en pruebas con animales vivos, el equipo probó sus resultados en ratones que expresan el receptor humano ACE2. Inyectaron a los ratones con CBD dos veces al día en 2 dosis diferentes durante una semana antes de la infección con SARS-CoV-2, y continuaron durante cuatro días después de la infección. Tanto en las dosis más bajas como en las más altas, el CBD redujo la carga viral, y ninguno de los ratones perdió peso o mostró signos de enfermedad clínica. “Estos resultados establecen la eficacia preclínica del CBD como medicamento antiviral para el SARS-CoV-2 durante las primeras etapas de la infección”, asegura Long Chi Nguyen, autor principal.

Preguntas pendientes

Sin embargo, los autores advierten contra la autoadministración de CBD para tratar la Covid-19, alegando preguntas pendientes con respecto a la dosis óptima, la formulación y el modo de administración. Por ello, Nguyen y sus colegas abogan por ensayos clínicos rigurosos para evaluar su potencial como una intervención terapéutica frente al coronavirus, incluidos sus efectos potenciales durante todo el curso de la infección por SARS-CoV-2, y dicen que sus resultados proporcionan una sólida justificación para hacerlo.

Nguyen y sus colegas advierten de que solo observaron actividad antiviral en el CBD y su metabolito 7-OH-CBD, y no vieron resultados similares para otros compuestos, incluidos el ácido cannabidiólico (CBDA), la cannabidivarina (CBDV), el cannabicromeno (CBC) y el cannabigerol (CBG). Además, también encontraron que el tetrahidrocannabinol (THC), el principal compuesto psicoactivo en C. sativa cultivado para su uso como marihuana, podría contrarrestar fuertemente los efectos antivirales del CBD que observaron.

Los autores dicen que este hallazgo “esencialmente elimina la viabilidad de que la marihuana sirva como una fuente efectiva de CBD antiviral” y destaca la importancia de la pureza, composición y concentración de CBD, cada una de las cuales es muy variable entre los productos de CBD disponibles comercialmente.