Las personas que les cuesta respirar un año después de superar la Covid puedes tener problemas cardíacos

Al observar en detalle a los pacientes sin antecedentes de enfermedad cardíaca o pulmonar, los investigadores detectaron anomalías sutiles que podrían explicar la falta de aire

Un pequeño estudio presentado en EuroEcho 2021, un congreso científico de la Sociedad Europea de Cardiología concluye que aquellos pacientes con Covid prolongado que continúan sin aliento durante la práctica de cualquier actividad física un año después de recuperarse de la infección pueden haber tenido y tener un daño cardíaco.

Los investigadores analizaron si las anomalías cardíacas eran más comunes en pacientes con Covid prolongado con disnea, lo que explicaría potencialmente sus síntomas.

Para ello, el estudio incluyó a 66 pacientes sin enfermedad cardíaca o pulmonar previa que fueron hospitalizados con Covid-19 entre marzo y abril de 2020 en el Hospital Universitario de Bruselas.

Al año de recibir el alta, los investigadores les realizaron una espirometría para medir la cantidad de aire que pueden retener los pulmones y la velocidad de las inhalaciones y las exhalaciones durante la respiración, así como a una tomografía computarizada de tórax para evaluar la función pulmonar y la posible secuela de la Covid-19. A su vez, se les hizo una ecografía cardíaca para examinar la función cardíaca y se incluyó una nueva técnica de imagen llamada “trabajo miocárdico” que proporciona información más precisa sobre la función cardíaca que los métodos anteriores.

Los pacientes tenían 50 años promedio y el 67% eran hombres. Al año de recibir el alta, 23 participantes (el 35%) tenían dificultad para respirar durante la realización de un esfuerzo físico.

Los investigadores examinaron la asociación entre las medidas de imagen de la función cardíaca y la dificultad para respirar un año después tras ajustar por edad y sexo. El análisis mostró que la función cardíaca anormal se asoció de forma independiente y significativa con la disnea persistente. Las imágenes cardíacas revelaron un peor rendimiento cardíaco en pacientes con disnea versus sin ella un año después de la hospitalización debido a la COVID-19.

“Estos hallazgos podrían ayudar a explicar por qué algunos pacientes con Covid prolongado experimentan dificultad para respirar un año después e indican que podría estar relacionado con una disminución con el rendimiento cardíaco”, afirma la autora del estudio, la Dra. Maria-Luiza Luchian, del citado hospital de Bélgica.

“Nuestro estudio -prosigue- muestra que más de un tercio de los pacientes con Covid-19 sin antecedentes de enfermedad cardíaca o pulmonar tenían disnea persistente de esfuerzo un año después del alta hospitalaria. Al observar en detalle la función cardíaca mediante una ecografía cardíaca, observamos anomalías sutiles que podrían explicar la continua falta de aire “.

“El trabajo miocárdico podría ser una nueva herramienta ecocardiográfica para la identificación temprana de anomalías de la función cardíaca en pacientes con Covid-19 prolongado, que podrían necesitar una vigilancia cardíaca más frecuente y a largo plazo. Se necesitan estudios futuros que incluyan diferentes variantes de Covid-19 y el impacto de la vacunación para confirmar nuestros resultados sobre la evolución a largo plazo y las posibles consecuencias cardíacas de esta enfermedad “, concluye la Dra. Luchian.