Lo bueno y lo malo de masticar chicle

images (5)Mascar chicle tiene sus beneficios y sus inconvenientes para salud bucal.

Entre los aspectos positivos se destaca su capacidad estimulante de la producción de saliva. La saliva consigue neutralizar la acidez que se produce sobre la superficie de los dientes como consecuencia de la producción de ácidos por el metabolismo bacteriano.

Los expertos recomiendan utilizar chicles sin azúcar. Básicamente para evitar el consumo de azúcar y no tanto por las teóricas acciones de algunos edulcorantes. En este sentido, aunque durante mucho tiempo se ha hablado del efecto preventivo del xylitol, «su evidencia es muy baja y solo con un uso muy frecuente (5 veces al día) y con un contenido de 1 gramo por chicle».

Mascar chicle también produce una «acción de barrido» sobre las superficies bucales que ayudan a controlar la placa bacteriana. Pero no es tan eficaz como el efecto barrido del cepillado.

Aunque se han valorado como un arma para controlar la halitosis, los especialistas señalan que no hay estudios concluyentes y, en ocasiones, simplemente enmascaran los síntomas.

También se han estudiado como una ayuda para la relajación de la articulación témporo-mandibular, «pero utilizado continuamente puede producir el fenómeno contrario, la sobrecarga.

Durante los cambios de presión, por ejemplo en un avión, pueden ayudar a controlar la presión auditiva, «por el hecho de movilizar la musculatura mandibular que afecta a los músculos del oído.

Entre los efectos perjudiciales está el cariogénico de los chicles con azúcar, especialmente en niños. Y alerta de que un consumo abusivo o continuado, puede producir «posibles fenómenos de sobrecarga muscular porque se está haciendo trabajar constantemente una musculatura preparada para hacerlo en menor grado.