Quienes respiran por la boca al dormir aumentan riesgo de tener caries

1Las personas que respiran por la boca cuando duermen corren más riesgo de tener caries que las que lo hacen por la nariz, según un estudio de la Universidad de Otago, de Nueva Zelanda.

«Nuestra investigación respalda la idea de que respirar por la boca puede ser un factor fortuito vinculado a las enfermedades dentales como la erosión del esmalte y la caries«, dijo la jefa de la investigación, Joanne Choi, a Radio New Zealand.

En la investigación se estudiaron los niveles de pH (medida de acidez) oral de 10 voluntarios que durmieron de forma alterna con unas pinzas en la nariz que los obligaba a respirar por la boca durante el sueño.

En el estudio, publicado en el «Journal of Oral Rehabilitation», se descubrió que los pacientes que fueron forzados a dormir con la boca abierta tenían un pH promedio de acidez de 6,6 comparado con el pH neutro de 7 que se registró en los que respiraban por la nariz durante el sueño.

Muchas veces, en el caso de los que respiraban por la boca, el nivel cayó a 3,6, que está muy por debajo del umbral de 5,5, que es cuando comienza a desmineralizarse el esmalte dental.

La desmineralización provoca que el esmalte dental, principal protector de los dientes, se debilite, haciendo a la dentadura más susceptible a sufrir algún tipo de patología.

Asimismo, el pH, cuyos valores normales oscilan entre 5,6 y 7,6, ayuda a proteger la integridad de la mucosa, arrastrar restos alimenticios y bacterias, neutralizar los ácidos y remineralizar las lesiones dentarias. También posee propiedades antibacterianas.