Todos los pasajeros procedentes de los 35 países exentos de visado tendrán que obtener autorización por internet para viajar a EE.UU

1194548409_0.jpgLa obligación de obtener una autorización electrónica para viajar a Estados Unidos entra en vigor hoy 12 de enero. Todos los pasajeros procedentes de los 35 países exentos de visado, entre los que se incluye España (desde donde cada año viajan a EE UU unas 400.000 personas), tendrán la obligación de rellenar un formulario gratuito (versión online del impreso I-94) en la dirección https://esta.cbp.dhs.gov/ si quieren obtener el permiso para viajar a EE UU.
El nuevo sistema, que empezó la fase de pruebas el pasado agosto, convivirá durante un periodo de transición con el impreso tradicional (que se rellena a bordo del avión o el barco al llegar al destino). El Sistema Electrónico para la Autorización de Viaje (ESTA, en sus siglas en inglés) es la versión ‘on line’ del tradicional impreso I-94, que recaba datos sobre el historial médico y los posibles antecedentes penales del pasajero, que es requerido por el Department of Homeland Security (equivalente al Ministerio de Interior). Se aplica a estancias inferiores a 90 días para los viajeros de aviones y barcos procedentes de países incluidos en el Programa de exención de visas.
El formulario gratuito se ha de rellenar con una antelación mínima recomendable de 72 horas. Tiene una validez de dos años o hasta que caduque el pasaporte.
«El nuevo sistema responde a una solicitud del Congreso de Estados Unidos para aumentar la seguridad en los aviones y los barcos», señala un portavoz de estadounidense.
El aviso de que las líneas aéreas y las agencias de viajes podrían ser sancionadas si no se cumple la obligación de rellenar el formulario ha sido recibido con cautela por las partes implicadas.
El solicitante ha de introducir sus datos personales y número de pasaporte y plan de viaje, además de cumplimentar la declaración jurada sobre posibles enfermedades y antecedentes penales. Entre otras, se incluyen preguntas como: «¿Padece usted una enfermedad contagiosa; un desorden físico o mental; o es un consumidor o adicto a una droga? ¿Entre 1933 y 1945 estuvo involucrado, de alguna manera, en persecuciones asociadas con la Alemania Nazi o sus aliados?» En unos segundos el usuario obtiene un código con la autorización. Si la petición se considera «pendiente» tendrá que volver a consultarla más tarde. Obtendrá respuesta en un máximo de 72 horas.
Durante los cinco meses en que el sistema ha funcionado en fase de pruebas, sólo un 2% de los viajeros ha cumplimentado la inscripción. El porcentaje de autorizaciones rechazadas ha sido mínimo, de menos del 1%. Para los viajeros que no dispongan de conexión a Internet, la Embajada indica que el impreso lo puede rellenar un familiar o un amigo, e incluso desde la agencia de viajes.
Con el formulario ‘on line’ se gana rapidez y comodidad, según fuentes de la legación estadounidense. «Con este sistema se reducen algunos problemas, como tener que devolver a los viajeros no admitidos a su país de origen, con los gastos de repatriación, o las colas en el control de pasaportes». El impreso tradicional lo revisa uno a uno el funcionario de aduana en el control de entrada al país y grapa el resguardo en el pasaporte. Ahora sólo será necesario mostrar el código de autorización. «Hay que tener en cuenta que es una autorización de viaje y que es independiente de la autorización de entrada, que se decide al llegar al puerto o aeropuerto».
El nuevo sistema no tendrá un efecto negativo sobre el turismo a Estados Unidos, no va a disuadir  los viajeros, son los mismos datos que antes se pedían por escrito y que ahora se introducirán a través de Internet, ahora se cumplirán los requisitos con antelación y se ahorrarán colas.

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