Toyota lanza su tercer híbrido Prius para competir con Honda

prius.jpgToyota ha presentado en Tokio la tercera generación de su híbrido Prius, su apuesta ecológica para competir contra el Insight de Honda e impulsar sus ventas en medio de la caída de la demanda por la crisis económica.
Con este nuevo lanzamiento, Toyota tratará de impulsar sus ventas tras anunciar a principios de este mes que en el actual ejercicio fiscal, que finaliza en marzo de 2010, registrará una pérdida neta de 850.000 millones de yenes (6.626 millones de euros).
La compañía anunció también el lanzamiento de una nueva gama de su segunda generación del Prius, el rediseñado EX, que saldrá a la venta en junio en Japón al mismo precio inicial del Insight de Honda.
El primer fabricante de vehículos del mundo lanzó en Japón la nueva versión del híbrido de gasolina más vendido del mundo a un precio inicial de 2,05 millones de yenes (15.981 euros), 2.339 euros menos que la segunda generación del Prius pero todavía por encima de los 1,89 millones de yenes (14.734 euros) que cuesta el Insight.
Las expectativas de ventas del fabricante nipón son altas pues espera llegar a vender 10.000 unidades mensuales en Japón. «Incluso antes de que comenzaran las ventas ya hemos recibido más de 80.000 pedidos, por lo que ya hemos rebasado nuestras expectativas», dijo en una rueda de prensa el vicepresidente de Toyota, Akio Toyoda, que en junio sustituirá a Katsuaki Watanabe al frente de la compañía.
El nuevo Prius cuenta con un motor de gasolina mayor que el de la segunda generación, y una eficiencia de 38 kilómetros por litro, un 7% superior. El vehículo saldrá a la venta en Norteamérica y otros países de Asia a finales de este mes y en Europa a partir de junio. En el caso español, no llegará hasta septiembre.
Toyota, considerado como un fabricante pionero de vehículos híbridos, ha comercializado más de 1,25 millones de su Prius en todo el mundo desde el lanzamiento de la primera generación en 1997. Durante 2009, el fabricante ha dicho que quiere vender entre 300.000 y 400.000 Prius y entre 500.000 y 600.000 vehículos híbridos. La actual generación del Prius, salió al mercado en 2003 y el año vendió más de 73.000 unidades en Japón, un 25 por ciento más que en 2007.

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